Distancia física y práctica deportiva

Recomendaciones para toda la familia

[Publicación 18/06/2020]

Por Gemma López (Suara Cooperativa)

¿Por qué tenemos que aumentar la distancia física cuando paseamos o hacemos deporte?


En un lapso de tiempo de solo unos pocos meses, el virus SARS-CoV-2 ha conseguido propagarse en muchos países del mundo, entre los cuales destaca España. Investigaciones anteriores han demostrado que la propagación de este tipo de virus puede ocurrir efectivamente por medio de la saliva, a menudo en forma de microgotas.


Cuando una persona estornuda, tose o incluso exhala, está emitiendo pequeñas gotas, a menudo demasiado pequeñas para verlas a simple vista, que pueden transportar el virus. Las personas que las reciben pueden infectarse inhalándolas, o posándose estas gotas en las manos y después tocándose la cara. Por eso, durante la crisis de la COVID-19, la mayoría de los países han declarado, a veces por ley, una distancia física de 1,5 m entre individuos.


Esto se considera importante y eficaz porque se espera que la mayoría de las gotas caigan y lleguen al suelo y/o se evaporen antes de haber recorrido una distancia de 1,5 m. Sin embargo, esta distancia física se ha definido para personas que están quietas y no tiene en cuenta los efectos aerodinámicos introducidos por el movimiento, como andar deprisa, correr y/o ir en bicicleta.


Con la llegada de la fase 0 de desconfinamiento en Cataluña se autorizó la práctica deportiva al aire libre en unas franjas horarias determinadas, y se dieron una serie de recomendaciones:


    • Hacer deporte de manera individual y sin contacto.
    • Ir a lugares con poca gente y por calles de más de 5 m de ancho.
    • Situarse en diagonal respecto a la persona de delante.
    • Mantener 2 m de distancia en baja intensidad, y 10 m en alta intensidad.
    • No hacer uso de instalaciones deportivas.
    • No coger el coche ni el transporte público para ir a practicar.


Aun así, la realidad en la mayoría de poblaciones del área metropolitana de Barcelona, donde la densidad poblacional es la más elevada de Cataluña, ha llevado a situaciones que se han alejado de estas recomendaciones.


Volviendo al estudio que hemos empezado a analizar, mencionar que este se ha realizado mediante simulaciones de CFD (análisis computacional de dinámica de fluidos), previamente validadas con medidas tomadas en un túnel de viento sobre el movimiento y la evaporación de las gotas y el flujo de aire alrededor de un corredor, con el movimiento de las gotas emitidas por una persona que anda o corre exhalando cerca de otra persona que anda o corre. Se consideró que el viento externo estaba ausente y por eso se analizan diferentes posiciones de un sujeto respecto al otro; en línea, al lado y escalonados, y se evalúa la exposición de la segunda persona a las microgotas emitidas por la primera.


Los resultados indican que la exposición más grande a microgotas mientras se anda y/o se corre se obtiene cuando la persona que va detrás se posiciona en línea y/o dentro de la estela de microgotas de la que va delante. La exposición aumenta a medida que disminuye la distancia entre estas dos personas.


Este hecho sugiere que para evitar una exposición sustancial a las gotas en las condiciones del estudio (sin viento) se puede hacer de dos maneras:


    • Evitar andar o correr dentro de la estela de la persona que va delante.
    • Mantener distancias físicas más grandes, donde estas aumenten con la velocidad.


En ausencia de viento, para andar deprisa esta distancia tendría que ser de un mínimo de 5 m y para correr a un ritmo mediano tendría que aumentar a un mínimo de 10 m. En trabajos posteriores se tendría que considerar el efecto del viento en diferentes direcciones, esperando que este aumente todavía más la necesidad de distancia física.


Enlace a vídeo donde se muestran los resultados de forma gráfica.


Bibliografía:

1. Belgian-Dutch Study: Why in times of COVID-19 you should not walk/run/bike close behind each other

2. Towards aerodynamically equivalent COVID-19 1.5 m social distancing for walking and running.